Britta Byström föddes i Sundsvall 1977 och fick sin första musikaliska skolning som trumpetelev i Kommunala Musikskolan. I tonåren började hon komponera musik och antogs 1995 till kompositionsutbildningen vid Musikhögskolan i Stockholm. Hon studerade där för bland andra Pär Lindgren och Bent Sørensen, examensår 2001.

Britta Byström har komponerat för de flesta besättningar och sammanhang: kammarmusik, vokalmusik och opera, men tonvikten har legat på orkestermusik. Hennes musik har spelats av bland många andra BBC Symphony Orchestra, Gürzenich-orkestern, Detroit Symphony Orchestra och Göteborgs Symfoniker. Hon har ägnats en tonsättarweekend i Konserthuset i Stockholm och har i Berwaldhallen varit både "spring composer" och "tonsättare i fokus".

Byström har fått många utmärkelser för sin musik: Av Kungl. Musikaliska Akademien har hon tilldelats tilldelats Carin Malmlöf-Forsslings tonsättarpris (2010) och Lilla Christ Johnson-priset (2012), och hon har fått Musikförläggarnas pris två gånger (2008 och 2018). År 2014 vann violakonserten A Walk After Dark, med Ellen Nisbeth som solist, da capo-priset vid tyska Brandenburgbiennalen och 2016 tilldelades Byström det prestigefyllda amerikanska priset Elaine Lebenbom Memorial Award For Female Composers. 2019 placerade sig sångcykeln Notes From the City of the Sun, med Malin Byström som solist, som ett av "recommended works" vid The International Rostrum For Composers. 2020 fick violinstycket Baum in der Stadt pris i kammarmusiktävlingen Swedish Chamber Games.

Bland verken kan nämnas exempelvis Many, Yet One (2016), som uruppfördes av Detroit Symphony Orchestra och James Gaffigan (se videoinspelning av uruppförandet), och Infinite Rooms (2017) – en dubbelkonsert för violin, kontrabas och orkester skriven för solisterna Malin Broman och Rick Stotijn (se videoinspelning av uruppförandet). CD:n Invisible Cities, med tre av Byströms orkesterverk, fick högsta betyg i både svensk och internationell press och nominerades till en Grammis 2015.

Kammaroperan Gállábártnit, med libretto av Rawdna Carita Eira, fick i november 2019 en bejublad premiär på ny musik-scenen Soundstreams i Toronto. I december samma år uruppfördes To every thing there is a season för violin och damkör av Janine Jansen vid International Chamber Music Festival, Utrecht.

Sedan 2016 är Byström ledamot av Kungl. Musikaliska Akademien.

Britta Byströms musik uppvisar en särskild omsorg om klangen, en känslighet för musikens resonans som skulle kunna kallas impressionistisk.

(Tony Lundman)


Byströms musik publiceras av Edition Wilhelm Hansen.